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Le pouvoir désinfectant du miel

Depuis le début de l'histoire, le miel est connu pour ses propriétés antiseptiques. Les Égyptiens, les Assyriens, les Grecs et les Romains ont fréquemment mentionné le miel en médecine. Mais à l'époque, comme aujourd'hui, les utilisateurs étaient bien conscients que certains miels étaient plus efficaces que d'autres, c'est pourquoi une méthode de classement des miels a été mise au point. À partir de 1937, la cause sous-jacente du pouvoir curatif du miel a été baptisée "inhibine" et un numéro a été attribué à différents types de miel pour indiquer la puissance ce "inhibine" en mesurant la capacité à tuer des bactéries spécifiques telles que les staphilocoques.

Les propriétés antiseptiques du miel s'accompagnent d'une durée de conservation extraordinaire. Selon sa source et la manière dont il a été manipulé, le miel peut rester comestible pendant de nombreuses années. Selon l'Office national du miel, "le miel stocké dans des récipients hermétiques peut rester stable pendant des décennies, voire des siècles". Néanmoins, il peut être difficile de comprendre le pourquoi de la chose.

Une analyse de la littérature révèle quatre raisons distinctes expliquant l'action médicinale et la stabilité du miel. Trois d'entre elles sont directement liées à ce que les abeilles mellifères font du nectar qu'elles récoltent. La quatrième provient des plantes elles-mêmes.

Les quatre facteurs qui influencent le pouvoir antiseptique du miel sont la concentration osmotique, l'acidité, la quantité de peroxyde d'hydrogène et la présence de composés végétaux spécialisés. Le pouvoir curatif d'un échantillon de miel est simplement la somme de tous ces facteurs, c'est pourquoi nous examinerons chacun d'entre eux séparément.


La concentration osmotique:

La concentration osmotique d'une solution correspond au nombre de particules dissoutes dans une unité de liquide. Si vous avez déjà préparé un sirop de sucre, vous savez qu'un volume de sucre se dissout facilement dans un volume d'eau. Mais deux volumes de sucre dans un volume d'eau, c'est un peu plus compliqué. Après avoir remué pendant des heures, vous pouvez abandonner et utiliser la chaleur pour forcer le sucre à se dissoudre.

Or, le miel est constitué d'environ quatre parties de sucre dissoutes dans une partie d'eau. On parle de solution sursaturée parce que le liquide contient plus de particules qu'il ne le pourrait dans des circonstances normales. Mais une solution de sucre sursaturée est instable ; elle peut soudainement cristalliser ou absorber l'eau du milieu environnant.

Lorsqu'une substance absorbe l'eau de son environnement, on dit qu'elle est hygroscopique. Par exemple, si vous laissez un pot de miel à découvert sur le comptoir, il absorbe l'humidité de l'atmosphère. De même, si vous mettez du miel sur une bactérie, il aspirera l'eau de la cellule et la tuera par déshydratation. Cette action hygroscopique est l'une des clés de la longue durée de conservation du miel et de sa capacité à guérir les blessures : il déshydrate simplement tout microbe qu'il touche.

Mais la concentration osmotique du miel change au fur et à mesure de l'absorption d'eau. Une fois que le miel a absorbé suffisamment d'eau pour atteindre l'équilibre, il n'en absorbe plus. Ce pot de miel que vous avez laissé à découvert finira par absorber tellement d'eau de l'air qu'il ne sera plus sursaturé. À ce moment-là, un microbe tel qu'une spore de levure peut s'y poser et germer, entraînant la fermentation du miel.

Vous obtenez un résultat similaire lorsque vous extrayez des cadres de miel qui contiennent de nombreuses cellules désoperculées. Comme les cellules désoperculées contiennent un excès d'eau, elles peuvent abaisser la concentration osmotique de l'ensemble du lot, ce qui entraîne une fermentation. La relation inverse entre la concentration osmotique et la quantité d'eau dans le miel signifie que ce mode de suppression microbienne est temporaire.

Les deux modes suivants de suppression microbienne, l'acidité et la présence de peroxyde d'hydrogène, sont tous deux dus à l'action d'une enzyme, la glucose oxydase.


L'acidité:

La concentration en ions hydronium, ou pH, du miel varie entre 3,2 et 4,5 environ. Cette acidité élevée est en partie due aux acides présents dans le nectar, notamment les acides acétique, butyrique, formique, lactique et malique. Mais la principale source d'acidité du miel est produite par les abeilles elles-mêmes.

Après avoir récolté le nectar dans les champs, les abeilles le transportent dans leur corps où il est mélangé à la glucose oxydase. Au cours d'un processus en plusieurs étapes, cette enzyme oxyde le glucose en gluconolactone, puis en peroxyde d'hydrogène et en acide gluconique.

L'acidité de l'acide gluconique est suffisante pour affaiblir, voire tuer, de nombreux micro-organismes. L'acidité peut même ralentir leur croissance et leur reproduction. Mais l'eau provenant des microbes eux-mêmes et l'humidité de l'atmosphère réduiront, avec le temps, l'acidité et donc la capacité du miel à supprimer d'autres microbes.


Le peroxyde d'hydrogène:

Le principal agent antimicrobien du miel est le peroxyde d'hydrogène. En effet, en 1963, on a découvert que le peroxyde d'hydrogène était le mystérieux "inhibine".

Depuis lors, des analyses ont montré la présence de peroxyde d'hydrogène dans tous les échantillons de miel présentant une action antimicrobienne, y compris le miel de manuka.

Lors de la transformation du nectar en miel, les abeilles mellifères utilisent un certain nombre d'enzymes différentes. Pour commencer, les abeilles sécrètent de l'invertase dans le nectar. L'invertase sépare le saccharose, un disaccharide, en deux monosaccharides, le glucose et le fructose. Ensuite, en présence d'eau et d'oxygène, la glucose oxydase convertit la partie glucose en acide gluconique et en peroxyde d'hydrogène, comme décrit ci-dessus.

Il fut un temps où une solution de peroxyde d'hydrogène à 3 % était populaire pour traiter les plaies et les infections, mais elle est progressivement tombée en désuétude en raison de sa tendance à endommager les tissus et laisser des cicatrices.

Des expériences ont montré que si le peroxyde d'hydrogène favorise la cicatrisation des plaies à faible concentration, il la retarde à forte concentration. Mais le niveau de peroxyde d'hydrogène dans le miel est bien inférieur à celui du produit manufacturé et ne suffit pas à tuer les agents pathogènes. En tant que traitement des plaies, le miel agit en délivrant une dose faible et soutenue de peroxyde d'hydrogène au lieu d'une dose unique et élevée. La dose faible et soutenue agit en interrompant la division cellulaire et en dégradant l'ADN bactérien.

Le nectar étant composé d'eau et de sucre, il pourrait facilement fermenter dans la ruche avant que la transition vers le miel ne soit terminée. Au contraire, la présence de glucose oxydase le protège pendant le processus de maturation.

À l'inverse, sans un bon apport d'eau et d'oxygène, la glucose oxydase reste inactive. C'est pourquoi le miel mûr dans un récipient couvert ne produit pas de peroxyde d'hydrogène. Mais dès qu'il est à nouveau exposé à l'oxygène et à l'eau, la glucose oxydase est réactivée et reprend la production des composés protecteurs.

En fait, l'eau et l'oxygène agissent comme un interrupteur, activant et désactivant la glucose-oxydase. Ainsi, si l'on étale du miel mature sur une plaie, l'oxygène atmosphérique et les exsudats de la plaie créent les conditions nécessaires pour que la glucose oxydase produise du peroxyde d'hydrogène et de l'acide gluconique qui, à leur tour, tuent les microbes présents dans la plaie.


Les composés végétaux spécialisés:

Une grande variété de composés végétaux sont antimicrobiens dans une certaine mesure. Ces produits chimiques non peroxydés, qui se trouvent naturellement dans le nectar, se concentrent dans le miel lorsque les abeilles en retirent l'eau. Ils comprennent des enzymes, des flavonoïdes, des acides organiques et des protéines. La bruyère, la vipérine, la lavande, le kanuka, le kamahi et, bien sûr, le manuka sont des exemples de plantes à forte action microbiennes. Si la plupart des miels matures offrent un certain degré de protection antimicrobienne, le nectar de plantes contenant des substances phytochimiques spécialisées peut s'avérer particulièrement efficace pour le traitement des plaies.


Production de glucose oxydase chez l'abeille domestique:

La glucose oxydase est produite par l'ouvrière de l'abeille mellifère. Pendant longtemps, on a pensé que seules les abeilles en âge de transformer le miel produisaient cette enzyme, mais des recherches ultérieures ont montré qu'elle est également produite par des abeilles plus jeunes. Par exemple, il a été démontré que les abeilles nourricières sécrètent la glucose oxydase directement dans la nourriture des larves, ce qui entraîne une protection antimicrobienne pour le couvain en développement.

Les abeilles mellifères sécrètent une variété d'enzymes à partir de plusieurs glandes différentes, notamment les glandes hypopharyngiennes, mandibulaires, salivaires de la tête et les glandes salivaires du thorax, mais la glucose oxydase est produite uniquement par les glandes hypopharyngiennes. La quantité de production augmente chez les jeunes abeilles nettoyeuses, les abeilles nourricières, les abeilles transformatrices de miel, puis diminue progressivement chez les butineuses.


La santé des abeilles, l'alimentation et la glucose oxydase:

Plusieurs chercheurs ont établi une corrélation entre la santé des abeilles et la quantité de glucose oxydase produite. Un régime alimentaire équilibré et varié augmente la production de glucose oxydase. En fait, les niveaux de glucose oxydase les plus élevés ont été trouvés dans le miel polyfloral, ce qui indique que les colonies consommant du pollen de diverses sources ont pu obtenir la nutrition nécessaire pour sécréter des quantités plus élevées. Ces résultats suggèrent qu'une alimentation variée des abeilles mellifères renforce les défenses microbiennes de la colonie.


Variation de l'action microbienne:

Le niveau d'action antimicrobienne varie d'une source florale à l'autre. À l'exception du manuka, les variations de l'action antimicrobienne du miel sont étroitement liées à la quantité de peroxyde d'hydrogène contenue dans le miel. Par conséquent, tout ce qui affecte la quantité de peroxyde d'hydrogène affecte l'action antimicrobienne du miel.

Ironiquement, un composé qui peut affecter négativement la quantité de peroxyde d'hydrogène est la catalase, une enzyme d'origine végétale que l'on trouve communément dans le pollen. La catalase réduit le peroxyde d'hydrogène en eau et en oxygène. La quantité de catalase dans un échantillon de miel est liée à la quantité de pollen ainsi qu'à la source du pollen.

Cependant, d'autres recherches ont montré que même des niveaux exceptionnellement élevés de catalase ne détruisent pas tout le peroxyde d'hydrogène. Cette constatation suggère qu'une partie du peroxyde d'hydrogène est inaccessible à la catalase ou que le taux de production de peroxyde d'hydrogène dépasse le taux de destruction. Outre la catalase, d'autres substances phytochimiques, y compris une série d'antioxydants, peuvent être responsables de la suppression de l'activité du peroxyde d'hydrogène dans certains miels.


Manipulation après la récolte et activité antimicrobienne:

La faible activité antimicrobienne de certains miels s'explique également par une mauvaise manipulation après la récolte. La glucose oxydase et le peroxyde d'hydrogène sont tous deux facilement dégradés par la chaleur et la lumière. N'oubliez pas que le peroxyde d'hydrogène est vendu dans une bouteille brune pour une raison : l'exposition à la lumière accélère sa désintégration en eau et en oxygène.

En résumé, le miel destiné à un usage médical doit être traité avec précaution. Il ne doit pas être chauffé, même légèrement. En outre, certaines sources recommandent de le presser à partir du rayon plutôt que de le traiter à l'aide d'un extracteur radial. L'extraction par la force centrifuge incorpore de l'oxygène et de l'humidité atmosphérique dans le miel, ce qui déclenche prématurément la production de peroxyde d'hydrogène et peut endommager certains des composés phytochimiques protecteurs et gustatifs.

C'est la raison pour laquelle nous extrayons notre miel par égouttement gravitaire chez Genevabeez.

Après l'extraction, le miel doit être conservé à des températures ambiantes modérées et à l'abri de la lumière du soleil.


Les domaines de recherche future:

Des recherches sont nécessaires pour déterminer s'il est possible d'élever des abeilles mellifères pour qu'elles produisent des niveaux élevés de glucose oxydase. Le miel contenant des niveaux élevés de glucose oxydase pourrait être particulièrement approprié à des fins médicales. En outre, un tel miel pourrait mieux protéger une colonie d'abeilles mellifères contre des agents pathogènes spécifiques.

D'autres chercheurs tentent de déterminer si le miel à forte teneur en glucose oxydase pourrait être utilisé comme conservateur alimentaire, en particulier dans les produits qui nécessitent généralement un traitement minimal et peu de chaleur.


Ps. Le contenu de ce texte est pour information et ne constitue pas ni ne remplace un conseil médical.


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