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Un varroa asiatique, le Tropilaelaps.

Voici un aperçu de Tropilaelaps, l'acarien parasite asiatique. Cette minuscule créature est un proche parent du varroa, se nourrit des abeilles mellifères en développement et propage des virus mortels. Mais pour l'instant, il est encore limité aux climats tropicaux en dehors de l'Amérique du Nord et du Sud, car il peut vivre sans couvain plus de trois jours et n'est donc pas phorétiques.

Tropilaelaps à gauche et centre / Varroa destr. phorétique à droite


Les apiculteurs européens doivent-ils s'inquiéter de Tropilaelaps, l'acarien parasite asiatique mortel, ou n'ont-ils rien à craindre ? Certains pensent qu'il n'arrivera jamais, tandis que d'autres pensent que le réchauffement des températures l'accélérera.


Le commerce mondial peut apporter des cadeaux non désirés, notamment des espèces envahissantes et les parasites et pathogènes qu'elles transportent. Certains éléments arrivent sans que l'on s'en aperçoive, s'installant dans nos pays avec d'autres éléments, à l'abri des regards ou sans que l'on sache qu'ils posent problème.


L'une des créatures qui attend patiemment dans la file d'attente de l'émigration est Tropilaelaps, également appelé acarien parasite asiatique. En écoutant les rumeurs, j'ai l'impression que de nombreux apiculteurs comprennent que cette créature est impatiente de bondir, mais que peu d'entre eux en connaissent les détails. Ils se demandent parfois : "À quel point devons-nous nous inquiéter ?" C'est une bonne question, que se posent également de nombreux scientifiques spécialisés dans les abeilles.


Un assortiment de désagréments


La première mauvaise nouvelle ? Tropilaelaps est un proche parent de l'acarien varroa. Trop proche pour être rassurant, pourrait-on dire. Comme le varroa, l'acarien Tropilaelaps est un ectoparasite qui se fixe sur la surface extérieure de son hôte ou s'y enfonce. Une fois fixé sur une larve ou une nymphe tendre, l'acarien se nourrit de l'abeille en développement.

Les acariens adultes pondent des œufs à l'intérieur de la cellule de couvain de l'abeille. Lorsque les nymphes immatures sortent de leurs œufs, elles se nourrissent immédiatement, affaiblissant le couvain de l'abeille et l'infectant avec des virus tels que le tristement célèbre virus de l'aile déformée. Cela vous rappelle-t-il quelque chose ?


Une reproduction ultra-rapide


Les similitudes entre le varroa et le Tropilaelaps sont inquiétantes, mais leurs différences ne sont pas non plus rassurantes. Comme l'acarien Tropilaelaps a un cycle de vie plus court, il peut produire des descendants à un rythme plus rapide que le varroa. Cela signifie qu'il peut produire plus d'acariens par abeille en moins de temps. En outre, une plus grande proportion de femelles Tropilaelaps (environ 70 %) produisent au moins un descendant, alors que le taux de varroa est d'environ 50 %. L'accouplement est facultatif, ce qui ajoute encore à leur étonnante fécondité. Au moins pour certains individus, s'ils ne trouvent pas de partenaire, ils se reproduisent de manière parthénogénique (Comme les pucerons)

En outre, les Tropilaelaps sont si petites que la plupart d'entre elles n'ont pas la force de s'accrocher aux abeilles adultes. Au lieu de cela, ils sautent la longue période "phorétique" que les varroas préfèrent (5-7 jours en présence de couvain, 5-6 mois en l'absence de couvain). Au lieu de se promener en avalant les corps gras des abeilles adultes, ils continuent tout simplement à se reproduire.

Comme ils ne s'attardent pas sur les abeilles adultes, la plupart des Tropilaelaps s'installent dans une nouvelle cellule de couvain dans les 24 heures suivant leur départ de la première, infectant rapidement jusqu'à 90 % de toutes les cellules de couvain d'une ruche. Certains apiculteurs qui ont les deux types d'acariens dans leurs colonies rapportent que les Tropilaelaps peuvent rapidement être 25 fois plus nombreux que les varroas.


Comment meurt une colonie

infectée par Tropilaelaps ?


Une colonie infectée par Tropilaelaps s'effondre de la même manière qu'une colonie infectée par Varroa. L'apiculteur peut constater une baisse générale de la population, une répartition irrégulière du couvain, des opercules perforés, des larves non operculées mortes dans les cellules, des abeilles adultes avec des abdomens rétrécis, des thorax ou des ailes déformés, et des abeilles apathiques ou rampantes. Nombre de ces symptômes sont dus aux virus dont les deux types d'acariens sont porteurs.

En outre, les colonies infectées par Tropilaelaps peuvent présenter de nombreuses larves mâchées visibles dans les cellules. Celles-ci meurent et pourrissent, provoquant une odeur révoltante d'animal mort que nous n'associons pas au varroa. Cet aspect mâché apparaît lorsque les acariens se nourrissent. Contrairement aux varroas qui utilisent toujours la même blessure, les Tropilaelaps ouvrent une nouvelle blessure à chaque fois qu'ils se nourrissent. Tragiquement, le couvain succombe en étant grignoté vivant.

En raison du grand nombre d'acariens, les abeilles ouvrières n'arrivent pas à éliminer tous les cadavres. Au début, elles peuvent déposer les larves mortes sur la planche d'atterrissage, mais au bout d'un certain temps, elles abandonnent et laissent le couvain pourrir sur place.


Comment les apiculteurs traitent-ils ces acariens ?


Le succès de la gestion de tout organisme dépend de la découverte de son point faible. Le point faible le plus flagrant de Tropilaelaps est sa dépendance à l'égard d'un approvisionnement constant en couvain d'abeilles. Sans couvain, les acariens meurent de faim car, contrairement aux varroas, ils ne se nourrissent pas d'abeilles adultes.


Certains apiculteurs pensent que cette seule faiblesse a ralenti la distribution de Tropilaelaps dans le monde, et que c'est peut-être la raison pour laquelle il n'y en a pas encore en Amérique et en Europe. Comme les acariens ne peuvent pas vivre plus de 36 heures sans couvain, ils ne peuvent pas survivre sur les reines expédiées ou dans les paquets d'abeilles. En l'absence de couvain, les Tropilaelaps ne peuvent tout simplement pas faire le voyage.


Pour l'instant, les autorités compétentes en matière de Tropilaelaps n'autorisent pas l'expédition ou la réception d'abeilles avec du couvain, et les expéditions de reines et de paquets sont soumises à des périodes d'attente de deux jours pour s'assurer qu'aucun acarien ne peut survivre.


Pour la même raison, l'interruption régulière du couvain est le meilleur moyen de lutte contre le Tropilaelaps. En séquestrant la reine suffisamment longtemps pour garantir des périodes périodiques de deux jours sans couvain, les apiculteurs peuvent gérer avec succès les populations d'acariens. Cette méthode est similaire à la gestion du varroa avec des pauses couvain, sauf que les intervalles sont plus courts mais plus fréquents.


D'autres mesures de contrôle efficaces comprennent les mêmes acaricides que ceux que nous utilisons actuellement pour le varroa. Les acaricides contenant de l'acide formique, du thymol, des acides bêta de houblon, de l'acide oxalique sont également efficaces. En outre, les apiculteurs asiatiques obtiennent de bons résultats avec le soufre sublimé.


Ne pas paniquer, mais rester informé


Même si je suis d'accord pour dire qu'il ne faut pas paniquer, je pense que nous devons prendre la menace suffisamment au sérieux pour nous informer à ce sujet. Il n'y a aucune raison de ne pas apprendre les signes d'une infestation, le cycle de vie de l'acarien, son impact sur les abeilles et les méthodes de lutte qui fonctionnent actuellement.

Il n'en reste pas moins que l'acarien Tropilaelaps joue les méchants avec les abeilles, de sorte que toute personne qui s'occupe d'Apis mellifera doit s'informer et se préparer - au moins mentalement - à son arrivée. Si nous balayons cet acarien sous le tapis, si nous "attendons de voir" parce qu'il n'est pas là aujourd'hui, nous risquons de le payer cher demain.

Dans un rucher dominé par Tropilaelaps, tout apiculteur qui est "un peu en retard" en ce qui concerne la lutte contre les acariens ou les ruptures de couvain ne sera pas en mesure de s'en sortir - ils se reproduisent trop vite pour cela. Mais si je me trompe et que Tropilaelaps s'avère être "un acarien comme les autres", je m'en réjouirai. Parfois, il vaut mieux se tromper.


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