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LE PAIN D'ABEILLE

Le pollen a une durée de vie limitée

Nous savons tous que les abeilles récoltent du pollen. En fait, à l'exception des kleptoparasites comme les coelioxis, toutes les espèces d'abeilles collectent du pollen pour élever leurs petits.

Mais le pollen se conserve mal. Il perd rapidement sa valeur nutritive s'il n'est pas congelé ou traité dans le jour ou les deux jours qui suivent sa collecte. Nous, les humains, pouvons le mettre au congélateur, mais les abeilles doivent le traiter sans délai.


Le pollen est nécessaire pour renforcer l'organisme des abeilles

Alors que les abeilles adultes tirent l'essentiel de leur énergie de la consommation de nectar et de miel, l'élevage des bébés abeilles est plus complexe. Les corps en croissance ont besoin d'un spectre complet d'acides aminés, les éléments constitutifs des protéines. Ils ont également besoin de lipides, de vitamines, de minéraux et d'une multitude de micronutriments, qui se trouvent tous dans les minuscules grains de pollen. En outre, le pollen contient un certain nombre de bactéries bénéfiques pour la santé digestive des abeilles.

Les besoins nutritifs des adultes sont faibles par rapport à ceux des larves d'abeilles. Lorsqu'une abeille adulte sort de son cocon, elle est adulte et ne grossit pas avec le temps. Néanmoins, les abeilles nourricières doivent manger beaucoup de pollen pour pouvoir sécréter la nourriture du couvain nécessaire à l'alimentation des larves d'abeilles. Sans pollen en abondance, la colonie ne pourrait pas survivre.

Le pain d'abeilles est un aliment transformé pour les abeilles

Quiconque pense que les aliments transformés sont une mauvaise idée n'a pas parlé à une abeille. Le pollen en lui-même est extrêmement difficile à digérer et se conserve peu de temps, mais une fois transformé en pain d'abeilles, il devient un superaliment stable pour les bébés abeilles.

Le processus se déroule en plusieurs étapes. Tout d'abord, les butineuses collectent le pollen dans les champs, le raclent sur leur corps et l'introduisent dans leur presse à pollen. Au cours de cette étape, les abeilles ajoutent un peu de nectar et de salive au pollen pour l'aider à s'agglomérer, ce qui rend les pelotes de pollen brillantes.

Ensuite, elles rentrent chez elles avec leurs paniers pleins. Chaque abeille porteuse de pollen se rend dans une zone de stockage du pollen près du nid à couvain. Elle cherche une cellule qui peut recevoir sa charge et recule jusqu'à elle. Elle utilise une patte pour faire tomber la pelote de pollen d'une autre patte jusqu'à ce que les deux pelotes tombent dans la cellule. Puis elle part à la recherche d'un autre chargement.

Les abeilles domestiques arrivent plus tard et tassent les pelotes, en les frappant avec leur tête pour remplir les poches d'air et former un "pain" solide. Elles ajoutent également du miel, des sécrétions salivaires et de l'acide lactique. Les ingrédients ajoutés favorisent la fermentation, un processus qui aide à briser l'enveloppe extérieure coriace du pollen et à rendre le contenu interne plus digeste.

Une fois la cellule remplie, les abeilles ajoutent une couche de miel sur le dessus de la cellule de pollen pour empêcher l'air et les microbes d'entrer, ce qui augmente encore la durée de conservation. Le pollen stocké et fermenté avec des ingrédients ajoutés est maintenant appelé pain d'abeille.


Quand un aliment de base du garde-manger dépasse sa date de péremption

À l'approche des mois d'hiver, une bonne réserve de pain d'abeilles est un atout précieux. Tout comme un garde-manger rempli de nourriture humaine, il peut permettre aux occupants de survivre pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Le pain d'abeille devient particulièrement précieux à la fin de l'hiver et au début du printemps, avant l'apparition des premières fleurs, une saison d'élevage intensif du couvain qui nécessite beaucoup de protéines.

C'est peut-être pour cette raison que les Grecs de l'Antiquité appelaient le pain d'abeille "ambroisie". Ce mot signifie "nourriture des dieux", car il peut apporter l'immortalité. Dans un sens, c'est le cas : une bonne réserve de pain d'abeille peut mener la colonie à une autre année, puis à une autre.

Toutefois, les vieux cadres de pain d'abeille finissent par devenir secs et cassants, perdant ainsi leur valeur nutritive. Certains affirment qu'un cadre de pain d'abeille bien conservé peut durer deux ans, bien qu'une année semble plus probable. Comme les différents types de pollen ont des caractéristiques différentes, la durée de conservation varie.

Une fois qu'un cadre de pollen est sec et que les pelotes rétrécissent, l'apiculteur peut retourner le cadre et le cogner contre un objet dur. Avec un peu de chance, la plupart des granulés s'envoleront et il pourra réutiliser le cadre.

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